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Atropa bella-donna, tan preciosa como mortal.

21.07.2018

Atropa bella-donna, tan preciosa como mortal.

La belladona (Atropa bella-donna) es una especie de arbusto perenne, con propiedades tóxico-medicinales. Forma parte de una familia del reino vegetal denominada solanáceas. Es nativa de Europa, norte de África.

La Belladonna se utilizaba en la Edad Media en la brujería y la magia. Las mujeres italianas y las chinas la empleaban como colirio para dilatar sus pupilas y hacer que sus ojos resultaran más atractivos: bella donna en italiano significa mujer hermosa.

Planta vivaz, de 50 a 150 cm. de altura, de tallo ramificado y anguloso que forma una mata espesa, soportada por una raíz cilíndrica de gran longitud, con hojas largas ovaladas de unos dieciocho centímetros verdes oscuras en la superficie superior y verde pálidas en el envés, con flores grandes y colgantes, con forma de campana de color púrpura oscuro o violáceo con reflejos verdes a verdosos y olor débil.

El fruto maduro es del tamaño de una cereza, es una baya con un color entre rojo y negro, reluciente y con un jugo de color morado. Dentro del fruto hay unas semillas pequeñas de forma arriñonada. Ingerir esos frutos puede causar la muerte por anestesia y paralización de los centros vitales.

Se encuentra a menudo en lugares sombreados y húmedos de suelo calizo.

 

Propiedades

El alcaloide más característico de la belladona es la atropina, que actúa como un potente antimuscarínico.

Hiosciamina, atropina y escopolamina son las sustancias venenosas de este arbusto y pueden producir delirios, alucinaciones o el coma en dosis muy tóxicas.

 

Germinación

La germinación de las semillas es difícil, debido al letargo externo. La germinación tarda varias semanas bajo condiciones de temperatura alterna. Las semillas deberán ser puestas en agua caliente unas horas antes de sembrar. Tardan en germinar y requieren alta humedad y calor; aun manteniendo todas las condiciones necesarias, la tasa de germinación es del  70%

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